дерзкий цирк дерзок
Ночь, в которой Морган вновь посещает «Лиану» (и снова по делам), Джо умудряется разглядеть под чёрной кожей нового владельца тела, а потом устраивает потасовку с Шерифом и узнаёт кое-что новое о себе, своём Сире и своей истинной натуре


Что могло пойти не так? Этот вопрос Эрреро задавал себе уже в который раз за этот вечер. Ответом на него по прежнему было только одно слово - ВСЁ.
Он всего лишь отослал Эша к Шульцу, пусть поговорят об этом стремлении дискорданта управлять Пламенем и прочими магическими штуками. Заодно и артефакт передал. Вдруг, починит, немецкая его морда.
Вечер обещал быть томным и скучным, но тут... Голос Эша в своей голове Джо вообще не ожидал услышать. Идиотские эти штучки, бесят. Разве позволительно вот так вот брать и говорить в чужой мозг? Но произнесенные слова моментально насторожили бруджу. Какие-то собаки. Прямое указание на место - забегаловка возле промзоны. Захват города, стая, Вильям, пятеро других, леди-ласомбра... А потом всё оборвалось.
Может, Эрреро и выглядел иногда недалеким кретином, но не понять послание было невозможно. Быстрый звонок Моргану и краткое "Шабаш в городе".
Забегаловок в промышленном районе было несколько. Эрреро послал туда своих головорезов - обшарить всё вокруг, стрелять во всё, что дернется в их сторону, и найти одноглазого мужика. Приехали они обратно ни с чем. Точнее, привезли шмотки Эша, в которые он был одет со вчера и его черную повязку на глаз.
Настроение испортилось еще больше. Пострадала ваза с цветами, которые теперь живописной горкой валялись у стены вперемешку с битым цветным стеклом. Эрреро стоял у стола, сжимая в кулаке черную повязку.
Что, блядь, пошло не так?
Морган заявился лично. Злой, как собака, и помахивающий головой собаки. Судя по голове, собачка была... из той породы, которую лучше ночью не встречать, а вывести невозможно.
Так они и стояли в кабинете друг напротив друга, один помахивал башкой неведомой тваресобаки, второй накручивал на кулак черную повязку.
- Брось эту гадость куда-нибудь, - наконец кивнул Эрреро. Мог предложить присесть, но рассиживаться не было времени. - Мой человек погиб. Сородич, м-мать его так. Успел передать, что их пока пятеро. И у них ласомбра.
- И Цимисх. Отличное сочетание. Что еще успел передать и каким образом?
- Я не разбираюсь в образах. Помнишь мою приму? Певичку эту. Вот как-то в мою башку свой голос транслировал. С кем-то он там разговаривал и расспрашивал. - Эрреро вновь скомкал черную ткань и отшвырнул куда-то прочь. - У них там, как я понял, план захвата города. Но пятеро... Не маловато ли? Было имя - Вильям. Мне это нихуя не говорит. Где они засели я не слышал. В пром. районе возле кабака "У Генри" Симмонс видимо столкнулся с какой-то их бабой.
- Для стаи нормально. Они же явно не на штурм пришли.
- А эту тварь где поймали? - Джо кивнул на башку.
- Возле окраин уже. Непонятно, почему она оказалась там. Вторая, кстати, ушла. На вопросы они не отвечают, приказа к беспрекословному нападению не имеют, работают загонщиками.
Все повторялось. Снова. С небольшой вариацией, но все же. Он подошел к охране, спрятав улыбку и сложив руки на груди, словно обнимая себя. Вряд ли он сейчас выглядел лучше, чем тогда, когда возвращался сюда с Шульцем. Но имело ли это значение? Нет.
- У меня послание для мистера Эрреро. От Эша.
Эрреро уставился на принесшего послание охранника как на Санта Клауса посреди лета.
- Подожди за дверью. - Бруджа обернулся к Моргану. - Нихуя не понимаю... Пришла какая-то негритянка с посланием от Симмонса. Джозеф, у меня одного такое ощущение, что Шабаш нас за идиотов держит?
- Они должны были успеть его допросить, причем до смерти. Это... вытянуть всю память... не знаю. или он изначально был под Доминированием.
- Ну что, берем языка? - Эрреро как-то сразу подобрался и азартно блеснул глазами, поправляя чехол с двумя кольями подмышкой.
- Сделай вид, что ты тупой. Есть место, где можно вести переговоры и я могу скрыться? Нам бы еще Прорицание получше...
Ожидание на этот раз затягивалось. И если бы Эш знал сам где и как найти Моргана, то нашел бы способ связаться с Шерифом сам. А теперь приходилось тратить время на торчание под клубом Эрреро, чтобы назначить встречу... да хоть бы и в том парке, около музея Искусств. Только не заходить так далеко как в прошлый раз с Энди.
Он покачал головой и отошел от входа, чтобы не мозолить глаза окружающим.
- Мне даже делать вид не надо, - хмыкнул самокритично Эрреро и потер короткую бородку пальцами. - Есть у меня тут склад... В глуши кварталов. Мы по катакомбам дойдем. А эта пусть поверху ищет. Блять, а если она там не одна? Морган, подкрепление есть или справимся?
- Подкрепление есть, но гули. Я тоже делаю вид, что тупой. Еще Лли... князь отслеживает, обещал помочь. Но это подстава, и такого от нас ждать не должны. Он старательно делает вид, что трясется за свою шкуру.
- Окей, гулей снаружи, я своих ребят еще поставлю, оцепим квартал. Пусть попозже подтянутся. - Эрреро подошел к двери, помедлил. - Князь, это, конечно, хорошо. Но не по статусу ему по задворкам бегать.
Бруджа приоткрыл дверь и вышел, быстро дав указания охраннику что ответить ожидавшей негритянке и отправить вслед за ней, когда пойдет, ребят с оружием.
- Ну что? Готов? Или пару звонков?
Гангрел только глаза закатил. конечно не по статусу! А попробуй запрети. Потом кивнул и деловито растворился в тенях. Впрочем, как только он зашевелился, его стало видно.
- Параноик, - фыркнул Джо и подошел к книжной полке. Скрытый механизм тихо щелкнул и плавно сдвинул набок панель с книжной полкой. Эрреро пошел вниз по лестнице, махнув рукой гангрелу. На то, что про его подземный секрет, с каждым днем узнает все больше народу, он тоже махнул рукой.

Из дверей клуба вышел охранник, покрутил головой в поисках черной женщины. ну да, ищи негра ночью..
- Эй, ты где там?
Эш шагнул из теней, оставаясь вне доступности чужих рук на всякий случай.
- Здесь я.
- Это, босса щас на месте нет. Он по делам отлучился. - Мордоворот брезгливо смотрел на стоящую перед ним черную женщину. - Он щас на складе. Перекресток Мьюзик и Сельма стрит. Здесь в двух кварталах всего. Можешь его там застать, если пошевелишь своей толстой жопой.
- Отлично.
Он дернул плечом и пошел по указанному адресу. Разговаривать дальше с охранником смысла не было. И если уж Джозеф сам назначил встречу, то вряд ли будет там один. И скорее всего отправил своих людей следить за ним. Значит надо хорошенько продумать как доказать, что в теле этой женщины - он, а не шабашитская тварь. Ну и выжить в первые пять минут "разговора", чтобы было кому вобще что-то доказывать.
Эш держался в тени, не привлекая внимание и слегка петляя по закоулкам, не желая привести по нужному адресу тех, кого там быть не должно. Уже у самой двери на склад он обернулся, тщетно пытаясь рассмотреть то, что могло прятаться в тенях, скривился и постучал в запертую дверь.
- Кого там принесло? - раздался голос Эрреро из-за двери. - Ну, заходи.
Он сам стоял в круге света, образованном единственной электрической лампочкой. Если бы мог курить, то наверняка бы дымил сигаретой. Но нет. Просто стоял, скрестив руки на груди.
- Вы вызывали меня, господин, - чужой голос, чужая раса и чужое тело давали возможность изобразить совсем иную роль. Особенно для двух странных соглядатаев, прячущихся в тенях. Или они просто шли мимо и это уже разыгравшаяся паранойа взяла верх? В любому случае Эш не хотел рисковать. Пусть лучше его примут за служанку белого господина, чем прознают про истинную причину того, почему он сюда шел. С другой стороны, если бы это были знакомцы этой леди, то все могло повернуться иначе в любой момент.
Безымянный толкнул дверь, проникая внутрь, и плотно закрывая ту за собой.
Эрреро не пошевелился, только подобрался и немного наклонил голову.
- И что за послание у тебя для меня?
- Снаружи два соглядатая, - Эш напрягся, готовый уклоняться. Он понимал, что Джозеф сейчас видит перед собой не его, а тело той шабашитки. - Информация не для посторонних ушей, тот, кто хотел бы растить сад и дать цветку раскрыться.
Он очень надеялся, что такой намек скажет больше, чем унылая попытка броситься на шею с криком "Это не она, это я - Эш Уильямс". Но этого было мало. Так мало, что Эш готовился к нападению и очень-очень долгой беседе.
- Jiho de la puta! Ах ты сукин сын! - Эрреро эмоционально выругался и сощурившись всмотрелся в негритянку. - Ты меняешь обличья, как ящерица хвосты, мать твою за ногу! Дверь запри, и выкладывай какого хера случилось.
От одной из стен раздалось негромкое, но внушительное рычание, и Морган сверкнул светящимися глазами.
Наверное сейчас он больше всего выпал из любой роли, которую бы на себя натянул. Руки на автомате закрыли дверь, но смотрел Эш на Эрреро в полном обалдении. Тот узнал. Даже в этом теле - сразу догадался что это бывшая Прима, а не дурной шабашит в край потерявший страх. А вот рык от стены заставил упереться лопатками в стену и приготовиться ко всякому. Что умело это тело и что может Эш не знал.
- Шабаш случился. Кто это? - он подбородком указал в сторону горящих глаз и сгруппировался, не зная чего ожидать. - Одна меня попыталась... убить. Не вышло.
- Прекрати говорить и спрашивать очевидные вещи. И отойди от стены и двери. Они могут простреливаться. - Он поднял руку, успокаивая обе стороны. - Так как Шабаш в открытую вышел в город, то здесь со мной мистер Морган. А это, как я понимаю, одна из тех пяти, кто был сюда направлен.
- И мистер Морган не на столько знает меня, чтобы различить в этом теле, - Эш скользнул в сторону, отходя подальше и стараясь чтобы между ним и стенами были хотя бы ящики. Хотя вряд ли это спасло бы от других каинитов. - Да, та, которая убила мое тело, но с остальным ей не удалось справиться. Была еще леди из клана Ласомбра и некто Вильям, который им приказывал. И, по всей видимости, цимисх, который работал с собаками для их группы. Было сказано про какую-то ферму за городом, где они базируются. И я подозреваю что они используют для проникновения в город любые заброшенные промышленные зоны, которых как-то много стало в центре.
Информации было на личный вкус Эша не очень много. Но это было все, что он смог разузнать. Но наличие тут Шерифа упрощало задачу по донесению этой информации до тех, кто должен был знать об этом в первую очередь.
- Ммм, ты можешь вытянуть из этого тела память о том, на какой именно ферме они засели? - Эрреро не стал уточнять подробности при которых Эш сменил своё тело, они и так были почти на ладони. Шабаш привык жрать до последней капли крови. - Нам сейчас нужна вся, абсолютно вся информация, которую можно выжать из этого положения.
- Не знаю. Могу попытаться, но чем это закончится - понятия не имею.
Эш уставился в темноту, пытаясь собраться с мыслями. И вправду, внутри была та, которая отлично знает с кем ей приходилось работать.
- Я попробую.
Он потянулся туда, где была бывшая хозяйка тела. "Давай-ка пообщаемся, милая."
Рычание из глубин подсознания стало ироничным.
- Да-да, великий белый господин, чем служить?
- Для начала прекратить поясничать, - Эш мысленно фыркнул. Он никогда не делил людей на черных и белых, хотя это было естественной частью жизни. - Я предлагаю сотрудничество. На моих правилах, но это выгодней, чем прогибаться под вашего Вильями или как его там.
- Не убедил, красавчик. Я тебе что, шлюха, под каждого нового господина прогибаться? Я свободна и не сосу у всех подряд, как это делаете вы в своей камарилье!
- Так не сосала, что была лишь пешкой во всей этой заварухе, которую легко разменяли. А когда тебе предлагают перестать сосать и начать сотрудничать - ты становишься в позу. Зачем?
- Мне предлагают вылизать тебе твою белую задницу, которой сейчас станет плохо? Разменивают тут тебя, милый, и ты сейчас отсосешь сначала вон у того латиноса, а потом еще один шерстистый хуец. Чао, поработай язычком, милашка.
- Сосать тут будешь только ты, - слова и мысли, наполненные сталью воли, били на поражение. Каждое - словно удар под дых, выбивающий мертвый воздух из легких, заставляющее тело сжаться от страха и боли. - Я твой Хозяин.
Невидимая рука сжалась на несуществующем горле, готовая душить любое неповиновение в зародыше, вбивать оскаленные зубы обратно в глотку.
Она искренне, честно, пыталась дернуться, что-то сказать, но волна страха, страха даже не перед самим Эшем, а перед тем, что могут сделать, затопила оба разума.
Рука лишь сжалась сильней, придавливая невидимое тело к несуществующему полу.
- Сколько вас было в стае? Отвечай, - волна страха... бодрила. Это был не его страх, а страх покоренного зверя, почувствовавшего властную руку вожака.
- Ч-четверо... в стае... и еще там... сколько-то, я не считала.
- Из каких кланов эти четверо?
- Цимисх... Т-тремер, и Гангрелы... два...
- Кто такой Вильям? Его Клан, звание?
- Тремер. Вожак.
- Где ваша стая базируется?
- Перемещается. Были за городом. На ферме.
- По какому маршруту передвигается стая?
- Разному. Я не знаю.
- Твой Клан и статус?
- Гангрел. Я... младшая.
- Как найти твою стаю?
- Собаки... я не знаю, где они, должны были собаки привести.
- Как позвать этих собак?
- Погавкать! Правильно погавкать.
- Пошла вон.

Выныривать из собственного сознания было странно, но Эш мотнул головой и сосредоточился на окружающем. На Эрреро и Моргане.
- В стае четверо: тремер, цимисх и два гангрела. Вильям это тремер и он у них за главного в стае, - он смотрел больше на Шерифа, чем на бруджу. - Базировались на ферме за городом, но часто меняют место обитания. Маршруты она не знает. В иерархии она младшая. И она гангрел. К стае ее должны были вывести собаки, с которыми она ходила. Позвать их можно "правильно погавкав". Это все, что она знает.
Он старался не обращать внимание на чужое тело, на чужой голос, пытался абстрагироваться от этих вещей. И с чудовищной беспощадностью понимал, что учиться всему придется заново с тем, что он имеет. Самому. Потому что рядом не было никого, кто мог бы протянуть руку помощи. Эш мысленно оскалился и волевым усилием выбил эти мысли из головы. Всему свое время.
- Значит, погавкаем. Но лучше взять след. Что ты готова предоставить в качестве доказательства своей лояльности?
Всё это время Эрреро стоял не шевелясь, только присматривался к меняющимся выражениям на безмолвном лице. Чужом и незнакомом безмолвном лице. Совсем уж дико было слышать, как чужой голос незнакомой негритянки говорил о себе "она". Умом Джо понимал, что там где-то внутри этой женщины находится сознание "старого знакомого", который еще только вчера вечером... Хм, не важно. Сейчас надо как можно быстрее выследить стаю и зачистить её.
- Не готова, а готов, - то, что прошло так гладко с Эрреро, не пройдет так же легко с Морганом. - Я - Эш, он же Джуд Симмонс или Алекс Смит. Эта... дама пыталась меня сожрать. Любая информация, которую я раздобыл - ваша, мистер Морган. Как и любые мои навыки.
- И только?
- С тех пор как наша творческая котерия прибыла в Новый Орлеан, ничего не изменилось в моих взглядах и моей лояльности.
Кроме собственных способностей у Эша не было ровным счетом больше ничего, что он мог бы предложить. Оставалось лишь пытаться доказать, что он это он, а не шабашитка, которая решила водить их за нос. Он задумчиво потер подбородок. Должно быть этот жест выглядел странно в исполнении того тела, в котором он находился, но Эшу сейчас было все равно. А вот то, что мог в качестве доказательства предложить Морган, могло уже оказаться не на столько безразлично.
- Мистер Эрреро опознал меня не смотря на это тело, он может подтвердить.
- Мистер Эрреро готов выступить официальным поручителем?
Эрреро неоднозначно заворчал в ответ и переступил с ноги на ногу. Решение вопроса внезапно перебросили на него.
- Я подтверждаю, что в этом теле сейчас находится тот, кто еще день назад был мистером Джудом Симмонсом. - Он перевел тяжелый взгляд в темный угол, откуда так и не вышел Морган, пожал плечами. Придется, видимо, вновь сажать Эша на узы. - Больше за него поручиться, наверное, никто не сможет. Поэтому... Да. Готов.
Взгляд Пса стал тяжелым. Он тяжелой пружинящей походкой подошел к Эрреро, небрежно отбросив в сторону голову собаки.
- Оно твой Потомок?
- Нет, - голос Эрреро звучал ворчливо, - Ты прекрасно знаешь, Морган, что... Что нет. Это мой... подопечный. Он числился за моим скромным доменом. Предлагаешь отречься от него?
- Мне-то откуда знать? Прецедент был. Отречься? Петр отрекался от Христа, что уж говорить об остальных. Что вас связывает так, что ты опознаешь этого Сородича (или не опознаешь, а тянешь время) и готов нести ношу Ответственности?
- Откуда-откуда... От верблюда! По имени Ньюмен. - Джо резко дернул подбородком, словно указывая куда-то... в сторону Чикаго. - Мы не библейские персонажи, и чтобы это проверить в меня не надо совать сребренники. Что ты хочешь знать, Морган? Почему я опознал Симмонса в теле этой женщины? Потому что у меня было достаточно времени, чтобы узнать его, и теперь я знаю точно, вот эта вот баба - это он. Стиль речи его. Поведение его. А что нас связывает? - Эрреро дернул щекой и вновь глянул на чернокожую женщину. - Нас связывает сотрудничество. Он помогал мне в моих делах, я помогал ему в его проблемах. Я не привык разбрасываться полезными союзниками, Джозеф.
Последнее было сказано с неким намеком, выделено то ли сарказмом, то ли упреком.
- И какая от него польза? Ты подбираешь бешеную собаку и веришь, что в нее перевоплотился твой союзник? И теперь готов держать ее в наморднике, на поводке, в клетке, поскольку лично мне бешеная собака на территории вот ни разу не нужна?
- Он мне ботинки фигурно вылизывает! - Джо сердился всё больше. - Интересно, что в свое время мистер Мелансон ответил по поводу бешеных собак, намордников, клеток и собачьей нужности...
- Дал по морде, - совершенно спокойно ответил Морган. - И заявил, что он тогда дифтерийный комар и сейчас будет прогрызать путь прямо к мозгам через уши.
- Мне дать тебе по морде? - Заинтересованно обернулся испанец.
- А что, ты не готов даже на такую маленькую жертву своим статус-кво ради своей бешеной собаки? - оскалился гангрел. - А ведь я затребую куда больше.
- О каких жертвах ты говоришь? Позволить тебе пнуть меня в зад или нассать мне на ботинки? Морган, говори прямо, не превращайся в камарильского фанфарона. - Эрреро махнул рукой и оскалился в ответ. - Вы всегда требуете больше. Я привык. Можешь начинать прямо сейчас.
- Да я вообще-то камарильский фанфарон, как и ты. Вон у нас гордая представительница Меча Каина стоит. Либо на полные Узы к Князю садится оно, либо ты. Оно же либо садится на Узы, либо идет в Капеллу. Сам понимаешь, винкулум нам тут не нужен. Память прочесывается, с устранением блоков Доминирования и установкой своих.
- Ты мне этим Америку не открыл, Морган. Надо, значит, надо. - Он даже расстроился, что драки не будет, но повернул голову в сторону женщины. - Ну, а ты что выбираешь?
Стоять и слушать перепалку Эрреро и Моргана было сложно. Как и доказать, что это действительно но. Да и ощущение дикого одиночества, накатившее раньше, теперь жрало изнутри. Особенно после слов бруджи, явно остаивающего его перед Морганом. Накатили чувства, которые уже не были порождением исчезнувших Уз Крови. Привязанность, влюбленность... Все, о чем он говорил буквально прошлой ночью, хотя теперь казалось что это было чертовски давно. Эш смотрел на Эрреро, понимая, что тот делает. И ради кого он сейчас скалился на Шерифа. Наверное во взгляде было слишком много личного, но скрывать это было глупо и мелочно. Тем более, когда Морган сказал про полные Узы.
- Я камарилец, такой же как вы оба, - Эш понимал что Шериф не из тех, кто будет рисковать. Но и снова становиться рабом из-за чужой крови он не хотел. Вот только выбора у него не было никакого. Только отчаянье плеснуло во взгляде обращенном на Эрреро. - И даже мысли о том, чтобы назвать нашу котерию как-то иначе, у меня вызывали лишь злость. Не знаю как еще доказать то, что я это я, а не... меч каина. Я не хочу Уз - они не дают мыслить ясно. Как и идти к Тремерам. После них вы будете должны Капелле еще больше, даже если не были должны до этого. Морган, чем я могу доказать собственную лояльность кроме этих вариантов? Я могу драться, стрелять, говорить. Только не вмешивайте сюда Джозефа. Он сделал для меня много хорошего и мне не хочется, чтобы из-за меня у него были проблемы сверх тех, которые у него и так есть.
- Я сейчас буду умиляться... - фыркнул Пес. - Мальчики, я вам вот что скажу. Когда наступает пиздец, правила которого вас не устраивают, вы не думали о том, что правила надо менять? Держи, фанфарон.
Он кинул негритянке нож.
- Решайся.
Эш поймал нож неловко и непонимающе уставился на Моргана.
- Решаться на что? На то, чтобы убить себя ради высшей цели и блага? - он взглянул на лезвие клинка, не понимая, чего от него хотят. - Это глупо и я ничего не докажу этой жертвой. Если вы хотели проверить меня не кинусь ли я на вас, то нет не кинусь. Я не шабашит.
Нож полетел на пол и проскользил к ногам Моргана.
Эрреро шагнул вперед и наступил на нож, брошенный на пол в сторону Моргана.
- Я так понимаю... Теперь решение должен принять я, как возложивший на себя Ответственность за данного Сородича? Хм... - Он понимал, что это вопрос скорее риторический, заданный в пустоту и самому себе. Запылившееся лезвие ножа не хотело давать ответа, стальным блеском напоминая о том, что за принятые решения всегда надо платить. Всегда. - Эш... Помнишь, я говорил тебе о повиновении и выполнении приказов? Подойди ко мне.
Сейчас это было не вопросом выбора или нет. Были вещи, которые Эш обещал сам себе и сам выбрал. За это стоило держаться в любом случае. Как за часть себя. Могли меняться причины и способ подхода к тому, как придерживаться своего выбора, но и только. Он кивнул и подошел к Эрреро, помня, кому приносил клятву верности тогда, когда еще был в своем теле.
Эрреро потянулся вперед, поймал чужой взгляд, в котором все равно сквозил уже знакомый ему вызов и нежелание покоряться. Улыбнулся. Сейчас - улыбнулся только одному Эшу.
- Верь мне, un amigo mío. - Левой рукой он подхватил подбородок женщины, приподнимая его так, чтобы нельзя было разорвать контакт их глаз. Правая рука скользнула за отворот пиджака. - Я всё еще не отрекаюсь от садоводчества, и намерен вырастить розовый куст во что бы то ни стало. Просто немного времени. Хорошо?
Выхода все равно не было. По этому Эш лишь улыбнулся - кривовато и нагло - и кивнул.
- Делай что должно и будь как будет.
- Спасибо за доверие, друг мой, - вторая улыбка была куда теплее первой. Правая рука, с зажатым в ней деревянным колом, метнулась вперед, выбрав себе целью чужое не-мертвое сердце. С такого расстояния нельзя было промахнуться. Джо услышал короткий влажный хруст пробиваемых тканей. Острое дерево вошло под углом точно в сердце, снизу проникая под грудную клетку и не встречая сопротивления на своем пути. Эрреро специально бил снизу, чтобы не попасть в ребро. - Мьерда... Ну что за день.
Испанец почти аккуратно уложил тело женщины на пол, и, нагнувшись, подобрал нож Шерифа.
- Когда её стаю убьют, винкулумы спадут. И не надо будет никаких полных Уз, - выражение его лица мгновенно изменилось, став угрюмым и задумчивым, Джо направился в сторону Моргана, крутя между пальцами нож. - Ты доволен, Цепной Пёс Его Сиятельства?
Гангрел ждал. На сложенных на груди руках мягко поблескивали когти.
Джо остановился в шаге от Моргана, резким рывком выбрасывая руку вперед, протягивая нож рукояткой вперед. Он тоже молчал. Его вопрос повис в воздухе, ожидая ответа.
- Не хочешь отдавать? - когтистая ладонь приняла нож. - Дьяблеристка пойдет под полный контроль. Это не обсуждается. Мы и так рискуем, причем не только физически, но и репутацией. Оно хоть что-то ценное умеет?
- Не твоё дело, что он умеет. - Эрреро продолжал стоять рядом. - Это твоя вина, как исполняющего обязанности Шерифа, что в наш город проникла стая Шабаша, и что мой человек подвергся нападению. Репутация и так дала трещину. Поздно метаться и зашивать карман, когда штаны и так уже горят.
- Мое. Он мне отдал свои навыки, - Гангрел ухмыльнулся и без перехода зарядил Брудже кулаком в лицо.
Джо, хоть и ожидал и настраивался на драку, но в лоб от гангрела схлопотал, на что только мотнул головой и рефлекторно двинул кулаком в ответ по корпусу. Правда, неубедительно так, совсем. Скорее отмахнулся, чем ударил.
- Ну так возьми теперь! Я понятия не имею, что он в этом теле умеет. Сам его только сейчас увидел, - Джо рыкнул на Моргана.
- Да как вы меня заебали! - шерсть на загривке гангрела вздыбилась, оттопырив воротник рубашки. - Вытаскиваешь одного, который прошелся по эдак трем Традициям и который тащит второго, у которого тоже послужной список заляпан, так нет, начинают выебываться. Умные!
Клыки, туповатые для вампира, щелкнули в воздухе.
- Что я по-твоему, самолично оббегать город должен? Ты сам, ты, и твой кто он там тебе должны охранять свой участок, свой домен, иначе вы не имеете права им владеть. Те, на чьей территории гуляли собаки, тоже получат свое. Но ты бегаешь со своими бандами, хватаешь все подряд игрушки и власть, и при этом защищать тебя и город, в котором ты живешь, должен дядя Джо? Да по-хорошему вы двое уже трупы, выпотрошенные и высушенные, чтоб не пропадало! Нет, возись с вами, малышней, потому что жалко щенков, дурные, но вроде хорошие. Что ты, что этот... хотя нет, этому место под крылышком у Сабин. Зря ты ему веришь. Заведи себе лучше Тремера, от него и пользы больше, и чего ожидать знаешь, а это вообще непойми что, но падла.
- А что, жрать из-под вас, старых да умных то, что в миске осталось? Или в рот вам заглядывать? - Джо не мог так красиво встопорщить шерсть, но тоже в долгу не остался и оскалился. Где-то он уже слышал эти разговоры. Эти нравоучения. И они, как обычно, приводили его в состояние близкое к бешенству, когда было все равно кто стоит перед тобой. - Ты говоришь, что город должны защищать такие щенки как я, да? А нахер тогда нужны такие старые псы как ты? Гордо ссать на все углы и показывать кто здесь главный? Дай мне полномочия и я буду лично защищать этот город, если у тебя не хватает на это сил! Думаешь, чего я ношусь тут как ужаленный в жопу и подгребаю под себя местные банды? Чтобы в случае чего, за вами, стариками говно разгребать. А от вас в ответ только претензии да нотации. Я сам решу кому мне верить, Морган! Не в моей привычке разбрасываться теми, кто мне доверяет.
- Дать тебе? Да бери. Только я с тебя шкуру сдеру, как только тут опять херня какая-то вылезет. А она вылезет. И сдеру, когда эта черножопая тебя подставит. Впрочем, ты и сам это знаешь. Ты и так властен над своим доменом и еще возьмешь те районы, в которых шлялось... как там его на этот раз зовут? Разберете, что там, куда, зачем. Установите на своей территории и на этой слежение, отлов и оповещение. Вопросы?
- С моей шкуры носки Мелансону не свяжешь, - огрызнулся Эрреро. - Да, есть вопрос. Какой тебе ботинок в благодарность облизнуть? Правый или левый?
- С твоей ему сами ботинки будут или туфельки для Сабин. Лизать тоже ему будешь. На отчете. Мои шерстяные ноги не по твой язык, подавишься.
- Что-то многовато в Новом Орлеане собралось любителей бесплатного отлиза. - Джо перегорел, дальнейшая перепалка приобретала уже почти что дружеский характер. Ну а что, друг на друга погавкали, по мордам вроде бы ударили, самку попытались поделить... Сейчас либо ударить по рукам и разойтись, либо пойти дальше кутить в обнимку. Эрреро помнил постоянные отговорки Моргана на его приглашения посетить "Лиану" не по делу, а отдыха ради. Он почесал лоб, куда прилетело узловатым кулаком гангрела и хмыкнул усмехнувшись. - Тебе бы ноги побрить, дядя Джо. У нас здесь вечное лето. Жарко как никак. А за территорию я отвечу. И перед мистером Князем, и перед этой...как там её, капелльской теткой. Хоть я и щенок по твоему, но сидеть на мягкой подстилочке и умильно таращить большие глазки я заебался.
- Ну и молодец. Не, с такими делами, как тут, когти стричь все равно, что намордник напялить. И не обессудь, этой дамочке память уже всю прошерстили. Хер с вами. Про не показывать кому попало я тебе уже говорил.
- Да я не про когти... - Отмахнулся Эрреро, оглянувшись через плечо на лежащее на полу тело. Ну да, тут любой дурак поймет, что таким "подарком" светить на публике нельзя. И бросать жалко - обещал же защиту, от своих слов отказываться не по мужски, и оставить проблемно. Ладно, хер с ним. Будет новая ночь, будет новая пища. - Можно спросить совета у бывалого слуги Закона?
- Нужно.
- Городские патрули. - Сразу перешел к делу Джо. - Мне бы кого-то кто Сородичей чует. А у меня нюх не тот, и гули вряд ли отличат. Как ты с этим управлялся?
- Через зверье. Животные хорошо чуют Сородичей. Не всех, но в целом неплохо. Ну и капелла предоставляет амулеты.
Эрреро почему-то в голове нарисовал себе бродящий по улицам Нового Орлеана зоопарк и внутренне передернулся.
- Капелла, так-так.. А эта мисс Сабин, как - нормальная баба? Можно договориться, или как все тремеры?..
- Она регент. Слушай, ты можешь ее выебать конечно, но она тебя сожрет, паучиха. Я лучше тебе дам барахло.
- Спасибо, дядя Джозеф, - улыбка вышла несколько вымученной. - Иногда и я правда не понимаю, херли ты со мной возишься. Из-за Ньюмена, по старой памяти?
- В том числе. Ну и искренне надеюсь, что из Змея может выйти что-то приличное, если не замусоривать голову этой вашей религией.
- Что? - Эрреро застыл и недоверчиво уставился на гангрела. - Из кого выйдет?
- Из Змея. Э... - гангрел медленно поднял руку и почесал подбородок. Поцарапался и ругнулся. - Аль Джанах что? А... Мда... снова мудрит. Вы оба крови Сета.
Джо долго молчал. На его лице, с несдерживаемой и оттого более выразительной мимикой, пробегающие мысли отображались как образы в зеркале. От ошарашенного, до еле сдерживаемого гневного.
- Придуш-ш-шу... - Прошипел он, совсем как настоящий сеттит, сжимая свои внушительные кулаки. Опять Старый Лев (Змей?) играет с ним в свои игры, понятные лишь ему. Почему всегда нужно всё усложнять? Когда он вообще собирался об этом рассказать и собирался ли? И теперь ему что - танцевать под дудку? Джо сменил шипение на рык. - Стар-р-рый мудозвон...
Морган только сочувственно покивал.
Эрреро кровожадно глянул на гангрела. Вот теперь желание набить кому-нибудь морду достигло своего апогея. Сборище старых педрил! Всё знали и молчали. А он теперь чувствует себя распоследним идиотом, которому даже такого знания не доверили. Ну, Ньюмен, погоди!
- Спасибо, мистер Морган. Я с этим тоже разберусь. - Кое-как выдавил из себя Джо, сдерживая порывы наорать что-нибудь матерно-испанское.
- О да, темперамент... - проворчал гангрел, уходя. - Бывай, чешуйчатое.
Джо не сдержался, и вслед Моргану понеслось ветвистое и звучное испанское "Vete tomar por culo!"

@темы: Джо, Двойная Лиана, 1926 год, 12 сентября, Джуд/Алекс/Эш, Морган