дерзкий цирк дерзок
Ночь, в которой Эш направляет к Шерифу, но неожиданно встречается с тем, кого никак не ожидал встретить


Из депо Эш направился первым делом в особняк Джозефа. Если уж браться за дело, то с толком. Позаботиться о гулях и всем имуществе, которое было на Джозефе. Он не питал особых иллюзий относительно того, что у Эрреро не было противников и желающих откусить от его дел кусок да пожирней. И тут уже у самого гангрела были большие проблемы - удержать это в руках. Или отдать тому, кто позаботится об этом лучше него. А пока все это было на его совести и в его ответственности.
Забрав документы и отдав распоряжения он направился к Шерифу. На этот раз он уже ехал в машине, а не прыгал через потоки и лужи, стараясь не замочить штаны и туфли. Это бы не сделало картину лучше, он и так был без пиджака, но усугублять он не желал, так что был рад небольшой передышке в битве с природой и стихией.
Пса на месте не было, вместо него в одном из кресел неподвижно сидел крупный мужчина с роскошной полуседой гривой и шрамами на брови. В ухе посверкивал алым камень серьги.
- Хорошей ночи, - Эш вежливо склонил голову в поклоне, не особенно зная с кем имеет дело, но и не желая лишний раз нарваться на недопонимание. - Вы тоже к господину Моргану?
Вопрос не значил ровным счетом ничего с точки зрения Эша. На него могли попросту промолчать, ибо что еще делать здесь, как не ожидать Шерифа. Однако это было данью вежливости.
Он медленно кивнул, глядя на Эша гипнотически темными глазами. На Эша. В душу Эша. и куда-то очень далеко.
- Его еще долго не будет. Но я могу передать ваши вопросы, мистер..? - в движениях вампира была сдержанность и вежливость.
От взгляда хотелось поежиться, на столько глубоко смотрел незнакомец. Что-то глубоко внутри шевелилось, подсознательно ощущая опасность. Но забиться в угол Эш себе не позволил.
- Эш Уильямс, - гангрел вежливо улыбнулся и принялся смотреть куда-то в стену, собираясь с мыслями. - Мои вопросы касаются непосредственно господина Моргана, по этому я предпочту задать их лично, мистер... прошу простить меня, не знаю вашего имени.
Вопрос Магнуса откладывался на неопределенный срок. Но и идти его искать в гордом одиночестве было крайне глупо и недальновидно. Поэтому он не собирался покидать комнату и бежать сломя голову неизвестно куда. Но и садиться в одно из кресел почему-то не хотел. То ли из-за этого проникновенного взгляда незнакомца, то ли из-за собственной нервозности, которую стоило в любом случае убрать.
- Джеймс Ньюмен, - взгляд вампира помрачнел. - Вы, насколько я понял ситуацию, наследник моего потомка?
- Простите? - взгляд тут же вернулся обратно, но смотрел гангрел предусмотрительно куда-то в плечо собеседнику. - Вашего потомка?
Внутри сжалась пружина ожидания и недоумения, готовая распрямиться с ненужной сейчас силой. Эш с некоторым усилием заставил плечи расслабиться и перестать щуриться, словно старался рассмотреть на ткани чужого пиджака что-то крайне важное.
- Джозефа Эрреро.
Пришлось пару раз моргнуть, чтобы убрать с лица странное сочетание удивления и внимательной сосредоточенности. И если последнее удалось, то с удивлением Эш ничего поделать не мог. Сир Джозефа, о котором тот никогда не упоминал. Удивительно, что тот прибыл в Новый Орлеан так быстро после смерти своего Чаилда, но гангрел не собирался это озвучивать. Лишь кивнул своим мыслям и отметил, что убийство, похоже, планировалось много ранее.
- Рад... с вами познакомиться. Хотя повод не располагает к радости. Да, он переписал на меня все свои активы, - скрывать от того, кто имел право знать об этом, было глупо. Где-то внутри мелькнула совершенно ненужная грусть от собственных переживаний и непрошенной мысли о том, что как бы там ни было, но за Эрреро беспокоились. Отстраненно прогнав ощущение пустоты за собственной спиной, он прямо взглянул в глаза Ньюмена. - Если вас что-то интересует конкретное - спрашивайте.
- Сядь, - араб впервые шевельнулся, переведя взгляд на кресло напротив себя. - И расскажи, почему он решил рискнуть своей жизнью, репутацией и волей ради тебя и второго, который появился недавно.
Вопрос был сложным. И как на него ответить так, чтобы Джеймсу Ньюману было понятно, он не знал. Он сам не понимал, от чего Джозеф тогда поверил ему и взял на себя эту ответственность.
Эш кивнул и сел куда указали, сплел пальцы и уставился на собственные кисти, пытаясь собраться со словами.
- Я не понимал большинство его действий. Иногда они были алогичны. Но где-то внутри он был великодушен и отчаянно смел. Поэтому поручился за меня перед господином Морганом, - губы сами собой растянулись в горькой улыбке от нахлынувших воспоминаний. - Это вряд ли были какие-тол ичные чувства, кроме тех, которые он называл "желанием садовника вырастить цветок, не дав ему погибнуть". Вот он и не дал "цветку" опасть прахом. Других предположений у меня нет. Особенно по второму вопросу, который вызывает у меня больше вопросов, чем ответов. Я не знаю, почему он поступил с шабашитом именно так. Сомневаюсь, что им двигали те же эмоции, что и в моем случае.
Последняя собственная фраза заставила гангрела нахмуриться. Это были лишь его личные домыслы, густо приправленные эмоциями и чувствами, порождаемыми полными Узами к крови Эрреро. Но других у него и не было.
- И положил свою жизнь на то, чтобы не дать цветам упасть.
- Сложный вопрос. Возможно. Цветок ему попался своевольный, - улыбка стала кривоватой. - Решил снять узы и все исправить, что еще можно было вернуть на круги своя. Простите.
Резкая тишина после последних слов ударила больше по самому Эшу. С чего он вобще решил это ляпнуть? Было ли мистеру Ньюмену до этого дело? Очень вряд ли. Гангрел уставился на стену в стороне от сеттита, старательно давя в себе ненужное лирическое настроение. Надо было встряхнуться.
- Ты полагаешь, что именно это стало причиной указа?
- Не мне судить о причинах. Единственное что я могу предполагать, так это то, что его желание... спрятаться или покинуть город было расценено как дезертирство, - голос снова стал уверенным и спокойным. - Возможно было еще что-то, о чем я не знаю. И о чем мне действительно стоит знать, раз я взялся за его дела.
- Еще будучи молодым, он нарушил Третью традицию, - проговорил Ньюмен медленно. - С тех пор он начал нарушать принципы здравого смысла. Жаль.
- Дал Становление без разрешения Князя? - удивление в глазах на этот раз было сдержанным. Эш кивнул, словно где-то нащупал причину происходящего, хотя на деле запутался еще больше. - Возможно это повлияло на... остальные выборы, которые он делал.
- Да. Но его дочь умерла. Это позволило избежать казни.
- Дочь?.. - почему-то эта информация тоже удивляла. Или давала пищу для размышлений? - Возможно его сердце было слишком большим как для вампира. И затмевало разум. "Отбрось чувства, они мешают"...
Понимание этой фразы не добавило спокойствия, но внесло частичку понимания причины, по которой Джозеф не подпускал к себе никого ближе, чем на роль "цветка в саду". Гангрел покачал головой и снова уставился на свои руки.
- Сердце большое, мозгов нет, - тон сеттита слега изменился, став более резким. - Сейчас ты унаследовал его достижения, а также часть репутации в дополнение к своей. Что будешь делать?
- Идти вперед, - ответ не потребовал долгого молчания. Это было решено еще тогда, когда он пришел к леди Корриво. - Исправлять то, что Эрреро успел наломать и идти дальше, восстанавливая репутацию и связи, выстраивать координацию и обновлять договоренности.
Он больше не смотрел на свои руки. Это было бы глупо и показало, что он сомневается. Ровный, уверенный взгляд, спокойный и цепкий. Но не более того. Джеймс Ньюмен имел право знать, что будет с тем, что принадлежало его Чаилду. И, возможно, имел право брать то, что принадлежало Джозефу.
Лев отвернулся, беря в руки газету.
- У тебя нет ни статуса, ни сил, ни власти удерживать. Твое «идти вперед» означает, что кому-то ты уже продался. Кому?
- Статус не возьмется за пару ночей, господин Ньюмен. Власть - дело личного влияния. Я поднял эту ношу и понесу ее дальше, как бы тяжело мне ни было.
Как бы ни хотелось это признавать, но Джеймс был прав. У него не было ни статуса, ни сил, ни власти. Дьяблерист и мудак, что с такого возьмешь? Но если ничего не делать, то оно таким и останется. Гангрел задумчиво улыбнулся своим мыслям.
- И кому ты продашься?
- Тому, кто понесет это дальше с честью и будет приумножать силу и власть домена в этом городе.
Этот странный интерес от того, кто мог сразу заявить свои права на то, что нажил его Чаилд, был понятен. Но тот тянул время, словно проверяя самого гангрела или раздумывая над чем-то глубоко своим. Но и отдавать просто так не пойми кому то, что теперь принадлежит ему хотя бы имущественно, Эш не хотел. Не смотря на то, что ему ближе была наука и стрельба по мишеням в тире, он не собирался складывать руки и бросать все как есть. Не сейчас. Когда придет время и больше не будет возможности нести эту ношу, он отдаст ее действительно тому, у кого будет больше прав на все это имущество. И сейчас и тут это был отнюдь не Ньюман. Мысль о том, зачем бы ему сдался домен Эрреро в Новом Орлеане, когда, скорее всего, у такого важного сородича есть свой собственный там, где его Убежище, заставила задуматься над другими причинами пребывания тут сеттита.
- Что-что? - сеттит даже оторвался от чтения. - Ты что, Вентру?
- Дискордант, - он выпалил ответ раньше, чем успел отойти от такого внезапного и выбившего его из равновесия предположения сеттита. С Вентру его спутать можно было разве что сослепу. Мотнув головой, но не изменив прямого и цепкого взгляда, Эш кашлянул. - Гангрел. Не вентру.
- Тогда зачем ты влез на трибуну, завернулся в тогу и вещаешь ни о чем? Кому ты собираешься продаться?
- Потому что я могу? - Эш мотнул головой. - Вы хотите точных имен, которых у меня нет. А если бы и были, то это мое личное дело.
- В какой-то мере, - вампир погладил газету кончиками пальцев. - В той же, в какой я обвиняю именно тебя в гибели моего потомка. Впрочем... был еще один. Где он?
- Сам хотел бы знать, - Эш развел руками. Обвинения в гибели Эрреро тогда, когда он хотел наоборот помочь тому выжить, задевали. Но это уже личное дело самого Эша.
- Да, как минимум, это твой шанс получить статус, если... - пробормотал сеттит, поднимаясь с тяжелой грацией. - Дж... Моргана сегодня здесь не ищи. Он идет по следу.
- Дьявол, - слово вырвалось с легким шипением. Именно на информацию и совет от Шерифа Эш рассчитывал в поимке Магнуса. - Собственно я тут именно по поводу выгребка и того, как его найти, господин Ньюмен. Раз уж вы в курсе, то мне нет смысла об этом молчать. Возможно вы знаете, где я могу на...
И дискредитировать работу Шерифа, если он идет по следу в тайне? Глупец.
Гангрел кивнул и потер переносицу пальцами. Нужно было срочно искать другой метод поиска. И чем быстрее, тем лучше.
- И как он тебе найдет выгребка, которого вы даже на поводок не посадили? Воздух и твои портянки понюхает? - шипение большого Змея заполнило помещение. Черные глаза сверкнули, выдавая, что неподвижность сеттита сродни неподвижности вулкана. - Что ты знаешь про эту тварь и что у тебя есть на него?
- Что он очень херово сидит на поводке. Видимо не восприимчив к Узам или ему их кто-то снял в городе. Нашли при облаве в доках. На вид лет пятнадцать, но ведет себя так, словно он намного старше. Но тщательно старается это скрыть. Что у меня есть на него? Подозрения в том, что он подослан специально и играет роль диверсанта или того, кто сеет раздор внутри нашего лагеря. И подозрения в том, что он способен влиять на разум. Иначе поступок Эрреро я не могу расценить. Он выпустил его посреди города, позволив сбежать куда глаза глядят. Могу попытаться нарисовать его портрет, но вряд ли выйдет очень уж достоверно. - пружина вновь свивала кольца где-то внутри тела, готовая раскрыться в одно мгновение под тяжелым взяглядом Ньюмена. - Я сам готов землю носом рыть, если это поможет найти этого гада. Но увы, у меня нет его вещей.
- Ну конечно, нашли самое слабое звено в обороне. Следующим будешь ты или Сторож. Впрочем, нет, Сторож вряд ли, скорее кто-то из его окружения, - Змей повел головой, разминая шею. - Не ищи. спровоцируй. Эффективнее. Я могу тебе помочь. В обмен на большую часть того, что формально является твоим доменом, а на деле выморочное имущество.
- Спровоцировать... Это звучит интересно. У Эрреро скорее всего были данные о том, где находится дом этого Магнуса, - Эш старательно расслабил руки и положил их на подлокотники кресла в котором сидел. Он цеплялся за слова, цеплялся за смысл и одно не сходилось с другим. Это настораживало. - Можно... ммм... это как-то использовать. Я сейчас не откажусь ни от какой помощи, потому что мои ресурсы ограничены. Однако же меня терзают вопросы, которые не связаны на данном этапе с этим мелким мудаком. Господин Ньюмен, вы сами обмолвились о том, что от поимки Магнуса зависит мой статус. Но он зависит ведь не только от этого. Как я уже сказал - статус не дело пары ночей. И о том, кто я, будут говорить все мои поступки. Я найду Магнуса с вашей помощью и сдам его в руки Шерифа. А потом откажусь от того, что взвалил на себя еще не будучи в курсе поступка Эрреро, который переписал на меня свое имущества и оставил свои дела. Предатель? Или слабак? Или попросту бесчестный лжец, который тут же скинул ношу с плеч и отказался от своих слов? Это несказанно поднимает мою репутацию на самый верх иерархической лестницы. Поверьте, мне не хочется обратно туда, откуда я пытаюсь вылезти. Я не хочу совершать те ошибки, которые уже совершил. Как я уже сказал я отдам это тому, кто будет заботиться о процветании этого домена. Какой вам резон от него, когда вы будете там, откуда приехали, а оно - вот тут, в Новом Орлеане?
Мысль о том, что Князю вряд ли понравится то, что от его домена отхватили большой кусок, застряла на периферии сознания и маячила там как дуговой разряд на краю зрения. И это касалось не только предложенной Ньюменом сделки, но и самого Эша. Сколько он продержит это в своих руках, если у него не выбьют это силой? Ровно до того момента, когда наступит относительное спокойствие. Но отдать это Князю было бы логично с точки зрения гангрела.
- Дьяблери. Это и есть твой поступок. Самый главный, о чем будут говорить. Как бы ты ни объяснял, что невиновен. Почему ты считаешь, что отказаться от ноши, которая не устраивает - это так плохо? Ты все-таки где-то покусал Вентру...
- Дьяблери это то, с чем мне не-жить дольше, чем владеть этим доменом, господин Ньюмен. И Вентру я не кусал. Однако, кроме этого проступка будут другие поступки. И это уже территория моих интересов. Отказ сам по себе не плох и не хорош, ведь все можно продать подороже или извлечь выгоду, которая покроет то, что было отдано. Но на данном этапе отказ от ноши будет играть не в мою пользу, - пружина медленно стягивалась в тугой ком. - Поэтому это плохо с моей точки зрения. Я не буду поднимать вопросы пафосных обещаний и красивых долговых обетов - это ни к чему. Пока эта ноша, не смотря на непомерность, меня устраивает.
- Какая ноша? - Змей слегка повернул голову, поглядев на Эша. - Твой покровитель, кем бы он ни был, захочет часть того, чем ты владеешь, не имея на то права силы.
- Какая бы ни была - она вся моя, - Эш покосился на Джеймса в ответ. - Мой покровитель, возможно, захочет. Но он услышит все то же самое, что слышали вы. Право сильного упоминал Эрреро, однако не было ли оно одним из факторов, которые привели к печальному концу?
Гангрел пару раз постучал пальцами по подлокотнику. Разговор ушел от целей к торговле шкурой убитого и переписанного на него аллигатора.
- Как бы там ни было, но сейчас вопрос владения доменом Эрреро играет опосредованную роль, господин Ньюмен. В сложившейся ситуации стоит сначала разобраться с текущими делами. Такими как диверсант в городе. Шабаш вокруг границ Нового Орлеана. И результаты этого "соседства". Толку с уничтоженного или разоренного домена не будет никому: ни мне, ни вам, ни кому-либо еще.
- Толку защищать то, что отойдет моему конкуренту - тоже, - Ньюмен пожал плечами.
- Ваш конкурент тоже может получить развалины. Мы все можем их получить. Или не получить вовсе. Я уже сказал о том, чего хочу для этого домена. Это... ведь не просто какое-то количество зданий, инвестиций, людей. Это еще и память. Для меня во всяком случае. Напоминание о том, что я проморгал, упустил и где мог вмешаться, - гангрел мотнул головой, заставляя себя вернуться на менее лиричную ноту. - У конкурента можно перекупить или убрать его с шахматной доски. Не мне вам об этом рассказывать, у вас опыта несоизмеримо больше. Но я прошу сейчас только об одном - перенести разгвор о владении доменом Эрреро на то время, когда уверенность в его существовании будет процентов этак на 35 выше, чем сейчас. И эта уверенность на данный момент зависит от всех, кто находится в Орлеане. От меня, вас, Шерифа, Князя. От того найдем мы Магнуса до того, как он успеет натворить дел или нет.
Его откровенно несло и Эш не знал, что на это повлияло больше - непривычный разговор, совершенно ошеломившие его упоминания чужого клана или проведенный час на крыше Капеллы в ожидании и полной собранности.
- Почему на 35? - араб повернул голову еще немного, вглядываясь уже с интересом.
- Потому что тогда вероятность того, что это все не станет руинами или пустым звуком, будет положительной. Не сто процентов, потому что это недостоверный коэффициент для таких случаев, а примерно 80-85. При том что исхожу я по большей части из идиотской шутки о том, каков шанс выйти и встретить на улице самого Каина: либо встретишь, либо нет. - гангрел нахмурился, понимая что статистически шутка ужасна, но что поделать. - На деле и без шуток я оцениваю эти шансы пока действительно в пределах сорока пяти процентов при том уровне взаимодействия, что вижу сейчас. Но я пессимист и параноик.
Ньюмен снова замер, явно переваривая тираду. Потом кашлянул.
- Оцени тогда риски и происходящее. Подробнее. Связанные с твоим, - он размашисто крутанул кистью, - как его там. Получишь ты свой аванс.
- Моего "этого", - гангрел кивнул и мысленно прикинул шансы и коэфициэнты. - На данный момент Магнус темная лошадка, которая вносит смуту в ряды тех, кто хочет и может защищать город. Его статус исходя из оценочных прикидок выше, чем у только что становленного вампира. Исходя из того, что я наблюдал, гарантирую 80% вероятность его восприимчивости к Узам, примерно с такой же гарантией я могу заявить, что он не один такой подосланный диверсант или шпион в городе и этот мальчишка явно знает где находится хотя бы еще один такой же диверсант или группа. Миссисипи разлилась очень к месту и ко времени и этим не примянет воспользоваться даже последний дурак. Исходя из того, что я вижу и в чем приходилось принимать участие, поимка Магнуса повысит шансы на благополучный исход противостояния примерно процентов так на 30-40. По той причине, что так или иначе он выдаст местоположение тех, кто так же сидит в городе и вносит смуту в ряды его защитников. Разделяй и властвуй. Магнус уже внес диссонанс в союз между доменом Эрреро и доменом Дамиано, к которому я шел полгода. И это ему удалось поразительно легко. В умелых руках такой диверсант превращается в лакомую приманку, на которую можно заманить других туда, где мы будем играть на своих правилах. Что даст теоретическую прибавку еще в 15 процентов к благополучному исходу.
- Это в случае, если он не преследует своих собственных интересов. в этом городе, точнее, поблизости, насколько я знаю, обитают официально признанные шабашиты, с которыми предпочитают не связываться.
- Такие всегда преследуют свои цели так или иначе. Хотя бы в том, чтобы выслужиться перед начальством и залезть повыше, притащив кусок побольше. Но даже если он один и работает на себя, в чем я очень сомневаюсь, то это тоже дает прирост в 20% или 40% для благополучного исхода, в зависимости от уровня гениальности Магнуса и его осведомленности. Хотя бы потому, что раз он такой гениальный диверсант, то за звонкую монету сдаст других, пусть это уже и вопрос цены. Но я склонен сомневаться в такой профессиональной гениальности этого мальчишки, не смотря на всю свою паранойю. А так же в том, что он официально кем-то признан тут как независимый шабашит, которого стоит опасаться. Иначе бы его не отдали при облаве Эрреро. И он бы не строил из себя выгребка, которому страшно и жутко.
В памяти всплыл Лакес, который вел себя совсем иначе и клал на просьбы Джозефа слезть с вагона. Независимый - да. Шабашит - скорее всего.
- Вопрос цены. Как думаешь, что он захочет? - Змей повел головой, гибко разминаясь. Зрачки стали вертикальными.
- Защиты скорее всего. Потому что иначе он будет считаться перебежчиком и за ним только ленивый шабашит не будет бегать с желанием уничтожить. Возможно статуса или положения в добавок, если он будет считать, что его информация на столько дорого стоит, - Эш моргнул и продолжил уже другим, более напряженным тоном. - Но что бы он ни предложил, я не доверяю его большим и испуганным глазам, его демонстративной безоружности. Мои подозрения в том, что он может влиять на разум, имеют под собой основание на 60%, хоть я и скинул десяток только потому, что перегибать палку тоже не разумно. Но никто в здравом уме не отпустит шабашита бегать по городу в гордом одиночестве, надеясь исключительно на силу полных Уз. Даже я смог их игнорировать довольно долго, что говорить о выгребке, на которого они изначально влияли не так как на других?
- Я бы не стал сбрасывать со счетов обычную глупость. Ты ведь сейчас тоже разговариваешь непонятно с кем, заявившемся в место, которое ты почему-то считаешь защищенным, и мало ли, что я уже успел с тобой сделать? Или успею, - Ньюмен взялся за ручку двери. - Ты наивен точно так же, как и Хосе. И хочешь полететь на противостояние с диверсантом. Тебе было мало столкновений с таковыми?
- Я рискнул, опираясь на те данные, которые вы давали мне и которые с определенной долей вероятности не мог бы знать кто-то другой, - Эш пожал плечами, понимая правоту Ньюмена. - Могли. И любой другой мог бы, не только вы. И Магнус мог еще тогда, когда был рядом. Что до моего желания - я оцениваю свои возможности достаточно трезво. По этому и пошел к господину Моргану, а не рванул сам с голой жопой в неизвестность. От меня толк будет разве что в качестве приманки.
- А вот о приманке мы поговорим. Чтобы из тебя стала приманка, нужно сделать тебя соблазнительнее. Поскольку сейчас ты и есть с голой жопой. А знаю я ровно то, что можно выдернуть из головы и слов при недлительном знакомстве, - Змей длинным прыжком оказался рядом с Эшем, неподвижно замерев в сантиметре. Густая грива плеснулась по плечам. - С этого момента ты затыкаешься и разговариваешь только с теми, кого ты действительно знаешь и можешь проверить. Помни о Цимисхах. По местам, важным для города, не болтаешься, пока не научишься стряхивать хвост. Спишь, перекрыв доступ к себе. Что попало не трогаешь. Все понял?
- Так точно, - Эш вздрогнул и вжался в кресло, смотря на сеттита неотрывно, словно загипнотизированный. - Заткнуться, с непроверенными не говорить, помнить о Цимисхах, по стратегически важным местам не ходить, спать в полной изоляции, не трогать незнакомые вещи.
Змей величественно кивнул и все же покинул помещение бесшумным крадущимся шагом.

@темы: 1927 год, 27 апреля, Джеймс Ньюмен, Джуд/Алекс/Эш